Mission en enfer

Un film de Frédéric Gonseth
avec la collaboration de Catherine Azad
Documentaire cinéma, 2003, 95 min.

Synopsis

250 citoyens suisses témoins des crimes de la Wehrmacht sur le front de l’Est? Et pas n’importe quels témoins: tous des observateurs qualifiés, membres de personnel médical, partis avec les missions sanitaires suisses sur le Front de l’Est entre 1942 et 1943.
Soixante ans plus tard, réveiller ces souvenirs n’est pas sans douleurs. Mais, pour la première fois, nombre de médecins et d’infirmières des quatre missions sanitaires acceptent de parler. Ce qu’ils nous racontent, c’est leur engagement, l’idéalisme de leur jeunesse, les rencontres étonnantes, mais aussi leur désarroi, leur impuissance, les expériences douloureuses, les visions de cauchemar, dont certaines devaient les hanter toute leur vie, en leur laissant un goût amer. Car ils furent trahis, à deux reprises. Une première fois, croyant œuvrer sous le signe de la Croix-Rouge, ils se retrouvèrent intégrés à la Wehrmacht, avec interdiction de soigner des blessés soviétiques. Et une seconde fois, à leur retour, contraints de respecter la consigne de silence imposée par les autorités de la Croix-Rouge, ils firent les frais des ambiguïtés du gouvernement sans pouvoir répliquer à une opinion publique et à une historiographie qui ne virent bientôt plus dans les missions qu’une entreprise de “collaboration” avec les nazis.
Ce qui nous paraît d’un intérêt essentiel, d’une portée internationale, dans ces récits d’histoires personnelles, c’est le fait que des individus, sans aucune intention ni aucune intervention extérieure, aient été amenés à faire par eux-mêmes la découverte de la Shoah et d’aspects largement méconnus de la Seconde Guerre mondiale, en particulier sur tout ce qui a trait au génocide des prisonniers de guerre soviétiques. Au cœur du film, ces témoignages dessinent avec une précision croissante l’image d’une vérité aveuglante, parfois insoutenable.


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Fiche technique et artistique


Documentaire de cinéma (Suisse), 95 minutes
Version documentaire de télévision, 59 minutes

Version originale parlée en français, allemand et russe
Versions sous-titrées et commentées français, allemand et anglais
Versions audio en italien ou en russe

Réalisation, scénario, recherches, image et montage : Frédéric Gonseth

Production : Frédéric Gonseth Productions

Musique : Michel Hostettler

Entretiens et recherches : David Bernet

Entretiens, son et montage : Catherine Azad

Mixage : Fred Kohler, Studio La Cigale

Coproduction : Télévision Suisse Romande, SRG SSR idée suisse
et Almaz Film Production SA
en association avec History Television Canada

Soutiens financiers :
Office Fédéral de la Culture
Suissimage
Pour-cent culturel Migros
Fonds REGIO Films
Loterie Romande
Cantons d’Argovie, Bâle-Campagne, Bâle-Ville, Berne, Soleure, St-Gall et Valais
Succès Cinéma
Succès Passage Antenne

Avec la participation de :
Thérèse Bühler
Frédéric Rodel
Elsi Trösch-Eichenberger
Jean-Pierre de Reynier
Otto Carl Kocher
Simone von Wurstemberger
Paul Handschin
Charles Waldsburger
Gerhard Weber
Rudolf Bucher
Ernst Gerber
Hubert de Reynier
Hans Heinz Arns
Paula Sonntag
Jeanne Rochat-Masson
Anton Salzmann
Louis Nicod
Victor Andreievitch Yermolaieev
Michail Alexeievitch Rosentsev
Christian Streit
Lev Glebovitch Michenko
Michail Gregorevitch Badaiev
Pavel Atayan
Mitcheslov Mazurik
Charlotte Bissegger-Brero
Philip Bender